viernes, 10 de marzo de 2017

Pruebas para la salud del corazón: MedlinePlus en español

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03/09/2017 10:52 AM EST



Introducción

Las enfermedades del corazón (cardíacas) son la principal causa de muerte en los Estados Unidos y también una causa importante de discapacidad. Si usted tiene enfermedad del corazón, es importante encontrarla temprano, cuando es más fácil de tratar. Los exámenes de sangre y las pruebas de salud del corazón pueden ayudar a encontrarlas o identificar problemas que pueden causarlas. Existen varios tipos diferentes de pruebas de salud del corazón. Su médico decidirá cuáles exámenes o pruebas necesita en base a sus síntomas (si los hay), factores de riesgo y su historia médica.

Cateterización cardiaca

El cateterismo cardíaco es un procedimiento médico que se utiliza para diagnosticar y tratar algunas enfermedades cardiacas. Para el procedimiento, el médico coloca un catéter (un tubo largo, delgado y flexible) en un vaso sanguíneo en el brazo, la ingle o el cuello y lo dirige hacia el corazón. El médico puede usar el catéter para:
  • Realizar una angiografía coronaria: Esto implica usar un tipo especial de tinte en el catéter, para que fluya por el torrente sanguíneo a su corazón. Luego, su doctor toma radiografías de su corazón. El tinte permite que su médico vea sus arterias coronarias en la radiografía y comprobar si hay enfermedad de las arterias coronarias (acumulación de placa en las arterias)
  • Tomar muestras de sangre y músculo cardíaco
  • Hacer procedimientos como una cirugía del corazón menor o una angioplastía, si el médico lo encuentra necesario

Tomografía computarizada del corazón

Una tomografía computarizada cardiaca es una prueba de imagen indolora que utiliza rayos X para tomar imágenes claras de su corazón y sus vasos sanguíneos. Las computadoras pueden combinar estas imágenes para crear un modelo tridimensional (3D) de todo el corazón. Esta prueba puede ayudar a los médicos a detectar o evaluar:
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Acumulación de calcio en las arterias coronarias
  • Problemas de la aorta
  • Problemas con la función cardíaca y las válvulas
  • Trastornos del pericardio
Antes de hacerse la prueba, recibirá una inyección de contraste. El tinte destaca su corazón y los vasos sanguíneos en las imágenes. El escáner de la tomografía computarizada es una máquina grande con forma de túnel. Usted permanece acostado sobre una mesa que se desliza en el escáner. La máquina toma las imágenes durante unos 15 minutos.

Resonancia magnética cardiaca

La resonancia magnética cardíaca es una prueba de imagen indolora que utiliza ondas de radio, imanes y una computadora para crear imágenes precisas de su corazón. Puede ayudar al médico a saber si tiene enfermedad cardiaca, y si es así, su gravedad. Una resonancia magnética cardíaca también puede ayudar a su médico a decidir la mejor forma de tratar problemas cardíacos como:
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Problemas de válvulas cardíacas
  • Pericarditis
  • Tumores cardíacos
  • Daño por un ataque al corazón
La máquina de resonancia magnética es grande y parece un túnel. Usted se acuesta sobre una mesa que le introduce en la máquina. El procedimiento produce un fuerte ruido al tomar fotos de su corazón. El examen tarda entre 30 y 90 minutos. A veces, antes de la prueba, se le puede administrar una inyección de colorante de contraste. Este tinte destaca su corazón y los vasos sanguíneos en las imágenes.

Radiografía de pecho

La radiografía de pecho toma imágenes de los órganos y estructuras dentro del tórax, como el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Puede revelar signos de insuficiencia cardíaca, así como trastornos pulmonares y otras causas de síntomas no relacionados con enfermedades del corazón.

Angiografía coronaria

La angiografía o angiograma de corazón es un procedimiento que utiliza tintes de contraste y radiografías para observar el interior de las arterias. Puede mostrar si hay placa bloqueando las arterias y qué tan grave es el problema. Los médicos usan esta prueba para diagnosticar enfermedades cardíacas después de dolor en el pecho, un paro cardiaco repentino o resultados anormales de otras pruebas cardíacas, como un electrocardiograma o una prueba de estrés.
Por lo general, para aplicar el tinte a sus arterias coronarias se realiza un cateterismo cardíaco. Luego, a usted se le aplican rayos X especiales mientras el tinte fluye por sus arterias coronarias. El tinte permite a su médico estudiar el flujo de sangre a través de su corazón y vasos sanguíneos.

Ecocardiografía

La ecocardiografía es una prueba indolora que utiliza ondas de sonido para tomar imágenes de su corazón en movimiento. Las imágenes muestran el tamaño y la forma de su corazón. También muestran qué tan bien funcionan las cámaras y válvulas de su corazón. Los médicos usan la ecocardiografía para diagnosticar muchos problemas cardíacos diferentes, y para comprobar lo grave que son.
Para la prueba, un técnico aplica gel en su pecho. El gel ayuda a que las ondas de sonido lleguen al corazón. El técnico mueve un transductor (dispositivo parecido a una varita) alrededor de su pecho. El transductor está conectado a una computadora y transmite ondas de ultrasonido en su pecho, las que rebotan produciendo un efecto de eco. La computadora convierte los ecos en imágenes de su corazón.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma es una prueba indolora que detecta y registra la actividad eléctrica de su corazón. Muestra qué tan rápido su corazón late y si el ritmo es constante o irregular.
Un electrocardiograma puede ser parte de un examen de rutina para detectar enfermedades del corazón o puede usarse para detectar y estudiar problemas del corazón tales como ataques cardiacos, arritmia e insuficiencia cardíaca.
Para la prueba, usted permanece inmóvil sobre una mesa mientras una enfermera o técnico coloca unos electrodos (parches que tienen sensores) sobre la piel de su pecho, brazos y piernas. Los cables conectan los electrodos a una máquina que registra la actividad eléctrica de su corazón.

Pruebas de estrés

La prueba de estrés examina cómo funciona su corazón durante el esfuerzo físico. Puede ayudar a diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias y comprobar su gravedad. También puede detectar otros problemas como enfermedad de las válvulas cardíacas y la insuficiencia cardíaca.
Para la prueba, usted hace ejercicio (o se le administra un medicamento si no puede hacer actividad física) para hacer que su corazón trabaje duro y lata rápido. Mientras esto ocurre, se le aplica un electrocardiograma y se le monitorea la presión arterial. A veces también puede tener un ecocardiograma u otras pruebas de imagen, como una escanografía nuclear. Para la exploración nuclear, se le aplica una inyección de un trazador (una sustancia radiactiva) que se dirige a su corazón. Cámaras especiales detectan la energía del trazador para tomar imágenes de su corazón. Estas fotos se toman después de hacer ejercicio y luego después de descansar.
NIH: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

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