viernes, 3 de marzo de 2017

Articulos en Espanol > ¿Tiene mi perro o gato un peso saludable? Preguntas importantes que debe hacer al veterinario

Articulos en Espanol > ¿Tiene mi perro o gato un peso saludable? Preguntas importantes que debe hacer al veterinario





¿Tiene mi perro o gato un peso saludable? Preguntas importantes que debe hacer al veterinario



Su labrador color chocolate de 8 años de edad está subiendo de peso, y usted sabe que probablemente debería rebajar por lo menos un o dos kilos. Pero cuando lo mira suplicante con esos ojazos cafés, ¿cómo no darle sólo un bocado más?
No es fácil, pero puede ser importante.
“Así como la obesidad se ha convertido en un problema grave para las personas, también es un problema creciente entre los animales domésticos, uno que puede perjudicar seriamente la salud de su mascota”, advierte la Dra. Carmela Stamper, del Centro de Medicina Veterinaria (CVM, por sus siglas en inglés) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). Las responsabilidades del CVM incluyen asegurarse de que los alimentos para animales —los cuales incluyen el pienso para ganado, y la comida y los bocadillos o golosinas para mascotas— estén debidamente etiquetados con declaraciones fidedignas, y de que sean inocuos tanto para los animales como para las personas que los manipulan.
Según una encuesta realizada por la Asociación para la Prevención de la Obesidada en las Mascotas (en ingles) en 2015, aproximadamente 58% de los gatos y 54% de los perros de los Estados Unidos tienen sobrepeso.
“Las enfermedades que vemos en nuestras mascotas con sobrepeso son sorprendentemente similares a las observadas en las personas con el mismo problema”, señala la Dra. Stamper, citando como ejemplos la diabetes mellitus (también conocida como diabetes de tipo 2, en la que el cuerpo no procesa la insulina como es debido), la artrosis, la hipertensión arterial, las afecciones cardiacas y respiratorias, y la insuficiencia renal.
“Queremos que nuestras mascotas tengan una vida feliz, pero larga también”, afirma la Dra. Stamper. La obesidad puede reducir significativamente la vida de su mascota.

¿Qué tanto es demasiado gordo?

En los animales domésticos, un 20 por ciento por encima del peso ideal se considera obeso. Pero el peso ideal es relativo, dependiendo de la raza, la edad, la complexión y el metabolismo del animal.
“En los perros, algunas razas parecen más propensas a la obesidad que otras”, observa la Dra. Stamper. Los labradores y los beagles son dos ejemplos, así como los perros chaparros y de cuerpo alargado como los basset hounds y los perros salchicha. En contraste, aunque los veterinarios informan de más felinos obesos y con sobrepeso, ninguna raza de gato específica es propensa a engordar.
La castración puede ralentizar el metabolismo de un perro o de un gato, al igual que la edad, en especial si el animal hace menos ejercicio que cuando era más joven. Es importante hablar con su veterinario acerca de cuánta comida debe consumir su perro o su gato.

Cómo mantener un control: preguntas importantes para su veterinario

El verdadero experto en el peso ideal de su mascota es su veterinario, quien registra los cambios que se suceden con el tiempo de una manera que usted —quien ve a su mascota todos los días— tal vez no pueda.
¿Cómo sabe el veterinario si el peso de una mascota ha rebasado el normal y deja de ser saludable? Muchos emplean sistemas de puntuación para la condición corporal tanto de perros como de gatos, tales como una escala del 1 a 5 (en la que “1” significa “muy flaco” y “5” significa “obeso”). ¿Dónde se ubica su mascota en la escala?
“Pídale a su veterinario que le explique el sistema de puntuación que utiliza”, recomienda la Dra. Stamper, y pregunte por los detalles de a qué prestar atención, como:
  • ¿Cuáles son algunas señales específicas de que mi mascota está subiendo de peso?
  • ¿Cuál es un buen peso normal para mi mascot?
  • ¿Qué tipo de alimento me recomienda y de qué tamaño debe ser la porción?¿Cuantas veces al día debo alimentar a mi mascota? (La Dra. Stamper advierte que la cantidad recomendada en el costado de la bolsa de comida puede no ser la adecuada para su mascota en particular, dependiendo de la edad, el nivel de actividad u otros factores).
  • ¿Tiene mi mascota alguna enfermedad (tal como artritis) que haga que sea aconsejable que mantenga un peso más bien bajo?
“Hay una buena razón por la cual se pesa a su mascota cada vez que visita al veterinario”, explica la Dra. Stamper. Los amos deberían adoptar el hábito de preguntar qué tal está el peso de su mascota, y si hay algún motivo de preocupación si es significativamente alto (o bajo).
Estar demasiado delgado o perder peso también pueden ser indicios de un problema de salud, añade la Dra. Stamper. En particular, un perro o un gato que normalmente disfrutan comer, pero que de pronto muestran una falta de apetito, pueden estar manifestando síntomas de un problema grave de salud que podría justificar una visita al veterinario para asegurarse de que todo esté bien.

Indicios a los que hay que estar atentos

Entre tanto, hay algunos indicios básicos a los que hay que prestar atención para determinar si el peso de su mascota es o no saludable.
  • Vea a su mascota desde arriba. ¿Tiene una cintura definida? “Si no, y si su espalda es ancha y plana como un taburete, probablemente tenga sobrepeso”, advierte la Dra. Stamper.
  • Pase su mano por el costado de su mascota. ¿Puede sentir fácilmente las costillas o tiene que presionar fuerte para hacerlo? ¿Son demasiado prominentes?
  • ¿Tiene su mascota el abdomen “sumido” o el vientre caído? Si puede agarrar con facilidad un puñado de grasa, ésa es una señal de que su mascota tiene sobrepeso. 
    Todo con moderación, dice la Dra. Stamper. Para la mayoría de las mascotas, el bocadillo ocasional no es problema..
Todo con moderación, dice la Dra. Stamper. Para la mayoría de las mascotas, el bocadillo ocasional no es problema.
“No es raro que las personas que se concentran mucho en su propio peso se centren excesivamente en el de sus mascotas”, añade. “La clave es hablar con su veterinario si le preocupa”.
Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.
2 de marzo de 2017














Consumer Updates > Is My Dog or Cat a Healthy Weight? Important Questions to Ask the Vet





Is My Dog or Cat a Healthy Weight? Important Questions to Ask the Vet


Your 8-year-old chocolate lab is putting on weight, and you know she should probably lose a pound or two. But when she looks at you pleadingly with those big brown eyes, how can you resist handing out just one more treat?
It’s not easy. But it may be important.
“Just as obesity has become a serious problem in people, it’s also a growing problem in pets, one that can seriously harm your pet’s health,” says Carmela Stamper, a veterinarian in the Center for Veterinary Medicine (CVM) at the U.S. Food and Drug Administration (FDA). Among CVM’s responsibilities are making sure that food for animals—which includes animal feed, pet food, and pet treats—is properly labeled with truthful claims, and is safe for animals and the people who handle it.
According to a 2015 survey by the Association for Pet Obesity Prevention, an estimated 58% of cats and 54% of dogs in the United States are overweight.
“The diseases we see in our overweight pets are strikingly similar to those seen in overweight people,” Stamper says, naming as examples diabetes mellitus (also known as Type 2 Diabetes, in which the body does not use insulin properly), osteoarthritis, high blood pressure, heart and respiratory disease, and kidney disease.
“We want our pets to live happy lives, but we also want them to live long ones,” Stamper says. Obesity in your pet can significantly shorten the animal’s life span.

How Fat is Too Fat?

In pets, 20 percent over ideal body weight is considered obese. But the ideal weight is relative, depending on the animal’s breed, age, body type, and metabolism.
“In dogs, some breeds seem more inclined toward obesity than others,” Stamper notes. Labs and beagles are two examples, as well as long, low dogs such as dachshunds and basset hounds. In contrast, while veterinarians are reporting more overweight and obese felines, no one specific cat breed is prone to obesity.
Neutering can slow down a dog or cat’s metabolism, and so can aging, especially if the animal gets less exercise than when younger. It is important to talk to your veterinarian about how much food your dog or cat should be eating.

Keeping Track: Important Questions to Ask Your Vet

The real expert on the ideal weight for your animal is your vet, who marks changes over time in a way that you—who sees your animal every day—may not.
How does your vet know if a pet’s weight has edged past normal and become unhealthy? Many use body condition scoring systems for both dogs and cats, such as a 1-5 point scale (with a “1” being very skinny, and a “5” being obese.) Where on the scale does your animal fall?
“Ask your vet to explain the scoring system he or she uses,” Stamper says. And ask for specifics about what to look for, such as:
  • What are some specific signs that my animal is gaining weight?
  • What is a good normal weight for my pet?
  • What type of food do you recommend, and how much is a serving? How many times a day should I feed my pet? (Stamper notes that the amount recommended on the side of the food bag may not be right for your particular animal, depending on your pet’s age, activity level, or other factors).
  • Does my pet have a health condition (such as arthritis) that makes it advisable to keep weight on the low side?
“There’s a good reason why your animals get weighed at every vet visit,” Stamper says. Pet owners should make it a habit to ask how their animal is doing weight-wise and whether there is cause for concern if their animal is significantly overweight—or underweight.
Being too skinny or weight loss can be the sign of a health problem, too, Stamper adds. In particular, a dog or cat who normally enjoys eating but suddenly shows a lack of appetite can be exhibiting a symptom of a serious health problem that may warrant a visit to the vet to be sure everything’s okay.

Signs to Look For

In the meantime there are some basic signs to look for to determine whether or not your pet is at a healthy weight.
  • Look at your animal from above. Does your pet have a definite waist? “If not, and her back is broad and flat like a footstool, she is likely overweight,” Stamper says.
  • Run your hands along your animal’s side. Can you easily feel the ribs, or do you have to push hard to feel them? Are they too prominent?
  • Does your animal have a “tucked” abdomen, or a sagging stomach? If you can easily grab a handful of fat, that’s a sign your animal is overweight.
All things in moderation, Stamper says. For most animals, the occasional treat is just fine.
“It’s not unusual for people who are very focused on their own weight to be overly focused on their animals’,” she adds. “The key is to talk to your vet if you’re concerned.”
This article appears on the FDA’s Consumer Updates page, which features the latest on all FDA-regulated products.
March 2, 2017

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